Ithaca Hours: l’alternativa al Dollaro americano

Pubblicato da: MatteoT - il: 05-06-2013 12:00 Aggiornato il: 04-08-2015 15:21

Una delle iniziative più importanti in tema di monete locali e complementari risale ad oltre venti anni fa. Era il lontano 1991 quando venne introdotto il progetto delle Ithaca Hours. Si tratta di una forma alternativa al Dollaro americano ideata da Paul Glover, un organizzatore americano di comunità.

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Paul Glover, allora, aveva pensato bene di mettersi contro Wal-Mart, celebre catena di negozi americana, colpevole a suo dire di sfruttare lavoratori e produttori. Il nome deriva dalla città in cui questa divisa è stata creata, appunto Ithaca, centro di circa 30mila anime che si trova nello Stato Federale di New York.

Una singola Ora vale dieci dollari e viene utilizzata, soprattutto, per pagare 60 minuti di lavoro, nonostante il suo valore sia comunque negoziabile. Bisogna precisare, però, che le Ithaca Hours non possono essere convertite liberamente in valuta nazionale, anche se ci sono imprese ed aziende che svolgono questo servizio.

La stampa avviene su carta di altissima qualità, con una grafica che rende molto difficile la riproduzione: ogni singolo biglietto è caratterizzato inoltre da un numero seriale, così da poter scoraggiare il più possibile la contraffazione. Nel 2002 è stata introdotta un’Ora da un decimo, con l’intento di incoraggiare ulteriormente gli scambi alternativi.

Il circuito delle Ithaca Hours continua ad esistere anche oggi, ma negli ultimi anni ha subito un calo indiscusso. Secondo le ultime statistiche, infatti, nel 2011 il numero di imprese che ha accettato le Ithaca Hours è crollato vertiginosamente. I motivi?

Lo stesso Glover non ha più la residenza ad Ithaca e, quindi, non svolge più quel ruolo di catalizzatore che è stato fondamentale fino a qualche tempo fa per mantenere alta l’attenzione sullo strumento finanziario da lui ideato. In aggiunta, non si può dimenticare la progressiva affermazione dei trasferimenti elettronici di denaro, con carte di credito e debito a farla da padrona.

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